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Tea Time
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L'heure du thé

QUEL THÉ SERVIR POUR LE TEA TIME ?

En Angleterre, à chaque moment de la journée, son thé. Il existe ainsi le Early Morning Tea, qui se déguste très tôt le matin,
le Breakfast Tea qui est préparé vers 11 h et le High Tea pour le soir. 
À 17 h, pour le Five O’Clock tea, on sert donc un Afternoon Tea. Il s’agit généralement d’un Earl Grey, un thé noir aromatisé à la bergamote. Ce dernier est très prisé des Anglais·es, et servi avec une rondelle de citron ou un soupçon de lait. 
Vous pouvez aussi choisir une déclinaison du Earl Grey, un peu moins classique, comme le Lavender Lady Grey à la lavande,
le London Fog - un thé noir additionné de lait et de sucre vanillé -, ou un French Earl Grey aux pétales de rose. 

LA PRÉPARATION DU THÉ 

Dans une théière, placez :

- 1 cuil. à café de thé + 1 cuil. à café de thé par personne (par exemple 5 cuillérées pour 4 personne).
Ne dépassez pas 5 cuil. à café de thé pour une seule et même théière. Si vous êtes plus de 4 personnes, préparez l’infusion dans un autre contenant.
- Faites bouillir de l’eau, puis versez-la dans la théière. Laissez infuser 5 mn, ni plus, ni moins. 
- Versez le thé dans chaque tasse, en le filtrant à l’aide d’une petite passoire. Ajoutez le lait, et une tranche de citron si désiré. Le sucre, quant à lui, doit être proposé en morceaux, et non en poudre. 

Le protocole de préparation du thé est loin de s’arrêter là. Grant Harrold précise que l’on ne doit surtout pas mélanger la boisson, mais la remuer d’avant en arrière avec une petite cuillère, sans toucher les bords de la tasse.
Concernant la dégustation, il convient de démystifier la légende selon laquelle la famille royale boit son thé en levant le petit doigt. Portez simplement la tasse à vos lèvres, en laissant votre auriculaire bien en place. Aussi, il est très mal vu de faire du bruit au moment de boire, seule une légère aspiration, un « sip », comme disent les Britanniques, est autorisé. 

LE SAVIEZ-VOUS ?

L’ajout du lait avant ou après le thé est un débat houleux entre les Anglais·ses. La question a même fait l’objet d’études scientifiques pour mesurer l’incidence de la méthode sur le goût du thé. Toutefois, depuis le 18e siècle, il est d’usage
dans la famille royale de le verser après. Règle qu’Elizabeth II a suivi scrupuleusement tout au long de sa vie. 

QUE MANGER AVEC SON THÉ ? 

Pour les Anglais·es, le Tea Time est un moment sacré dans la journée auquel même la reine ne dérogeait pas.
À ce sujet, Mc Grady, ancien chef cuisinier de Buckingham confiait « qu’elle prenait son thé tous les jours, où qu’elle soit
dans le monde. » Pour accompagner son afternoon tea, un assortiment de sandwichs salés, des scones accompagnés
de clotted cream ainsi que diverses pâtisseries, dont son gâteau au chocolat favori étaient servis.
Ses équipes veillaient d’ailleurs à ce que la collation proposée varie tous les jours. 

Quelques recettes pour accompagner votre thé

Scones au four frais
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