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Thanksgiving
La tradition

Rendre grâce

Pourquoi les Américains fêtent-ils Thanksgiving ?

Entre Halloween et Noël, les Américains ont leur propre fête de fin d’année : Thanksgiving, célébrée le dernier jeudi
de novembre. Censée commémorer la fondation des États-Unis et l’entente cordiale entre les colons et les populations natives, cette tradition est accusée de véhiculer une version idéalisée de l’Histoire.

À l’occasion du Thanksgiving, les Américains commémorent la venue des premiers Pèlerins immigrants en Amérique, aujourd’hui considérés comme les Pères fondateurs des États-Unis.

 

D’après l’histoire, vers le 17ème siècle, ils ont fui l’Angleterre pour Plymouth et ont été accueillis par les Amérindiens, de la tribu locale des Wampanoag. Sans leur aide, ces premiers immigrants mourraient tous de faim. Ce sont eux qui leur ont enseigné la chasse, la pêche, la culture, pour leur permettre de survivre sur cette nouvelle terre.

Et la chance fut avec eux, car l’automne suivant, les récoltes étaient abondantes. Ils ont ainsi décidé de fêter cela avec
un repas copieux qu’ils ont partagé avec les Amérindiens. Pour marquer l’occasion, les Amérindiens ont apporté des dindes sauvages. Dès lors, Thanksgiving est né…

QUI FÊTE LE THANKSGIVING ?

En général, tous les Américains célèbrent Thanksgiving où qu’ils se trouvent. Mais comme il s’agit d’une fête pour toute
la famille, tout le monde fait son possible pour se réunir en cette occasion. C’est une fête emblématique aux États-Unis.
Et même en France et dans les autres pays, des communautés d’expatriés se réunissent autour du repas de Thanksgiving,
le jour du Thanksgiving.

Au début, le Thanksgiving a été fêté à des dates toujours différentes, même après son officialisation par le président George Washington en 1789. Ce n’est que 74 ans plus tard, que sa célébration a été fixée le quatrième jeudi du mois de novembre
par Abraham Lincoln. Et en 1941, le Congrès américain a décrété Thanksgiving en un jour de congé légal.
Au Canada, on fête aussi Thanksgiving, et la tradition a à peu près la même origine que celle des États-Unis, c’est-à-dire
qu’on remercie à cette occasion la terre pour les bonnes récoltes qu’elle a données. Seulement, les Canadiens célèbrent Thanksgiving chaque deuxième lundi du mois d’octobre.

La première célébration du Thanksgiving au Canada a été proclamée en 1799, pour fêter les évènements royaux et la fin
de la guerre. Mais la date a encore changé d’année en année, jusqu’en 1931 où l’on a décidé de la fixer au second lundi du mois d’octobre.

LE REPAS DE THANKSGIVING

La dinde est liée à la fête du Thanksgiving. Et l’on dit qu’aux États-Unis, il y a plus de 40 millions de dindes dégustées
en cette occasion. Oui, le mois de novembre est synonyme de fête, de réunion, de repas copieux et aussi de dinde
pour les Américains. Il faut savoir que le jour de Thanksgiving est férié aux USA depuis 1941. 

On trouve également au menu du Thanksgiving la sauce à la canneberge et de la citrouille. Selon l’histoire, la citrouille a sauvé les pèlerins durant leur premier hiver très rude à Plymouth. Ainsi, il devient incontournable tout comme la dinde lors d’un repas de Thanksgiving. Quant à la préparation de la dinde, la traditionnelle recette veut qu’on la déguste farcie au four.
De nos jours, la recette varie suivant la région. Sur la côte Est, la dinde est accompagnée d’une face aux huitres.
Au sud, elle est servie avec des patates douces, et dans les régions qui bordent les Grands Lacs, le riz sauvage accompagne le repas de Thanksgiving.

Au dessert, le gâteau à la citrouille est un must. Et parce que Thanksgiving est synonyme d’abondance, il faut que la table
soit remplie et que personne ne quitte la table sans être rassasié. Si on qui la table, c’est pour s’enfoncer dans un grand fauteuil… Les Américains tiennent beaucoup à cette fête. Elle est l’occasion pour les familles éparpillées un peu partout
de se retrouver pendant quelques jours. Et parce que c’est un jour d’Action de grâce, beaucoup d’Américains distribuent en cette période des repas aux plus démunis.

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Un peu de vocabulaire

  • Pilgrims = les pèlerins

  • Native Americans = les indiens d’Amérique

  • Thanksgiving parade = la parade de Thanksgiving

  • a feast = un festin

  • grateful = reconnaissant

  • a turkey = une dinde

  • roasted turkey = dinde rôtie

  • stuffing = la farce

  • mashed potatoes = purée de pommes de terre

  • sweet potatoes = patates douces

  • pumpkin pie = tourte à la citrouille

  • green beans = haricots verts